El Paseo de las Artes del Alto Manhattan: Un retrato de nuestra comunidad creativa

Por Mike Fitelson. Artículo reproducido de The Manhattan Times.

Cuando el Manhattan Times ayudó a establecer el Paseo de las Artes del Alto Manhattan en el 2003, una de las metas era crear algo más grande para presentar a nuestros artistas locales — y al Norte de Manhattan.

En esencia, el Paseo utiliza expresión artística para conectar a residentes locales con lugares locales, ya que la mayoría del arte ocurre en lugares que no son tradicionales centros de expresión artística.

Nueve años atrás, Washington Heights e Inwood todavía no se habían ganado su condición de emergentes comunidades artísticas; los artistas todavía estaban desconectados los unos de los otros; esta creatividad no era vista como una expresión de lo que estaba sucediendo en la comunidad circundante.

Ahora docenas de artistas locales visuales y de interpretación a menudo guardan sus mejores trabajos para presentarlos en junio, ofreciendo una instantánea colectiva de carácter, preocupación y preguntas acerca de lo que es vivir en nuestro rincón de esta metrópolis.

Annette Aguilar (a la derecha) se presentará este año durante la inauguración del Paseo de las Artes el 2 de junio.

Annette Aguilar (a la derecha) se presentará este año durante la inauguración del Paseo de las Artes el 2 de junio. (Foto: The Manhattan Times.)

Considere como algunas de las participaciones del calendario del Paseo este año son la quinta esencia del Norte de Manhattan: una actuación de la historia ganadora del Premio Pulitzer acerca de un gordo niño dominicano y la maldición que había seguido a su familia desde la R.D. hasta América. Una “tienda de libros” en un tienda vacía vendiendo todo tipo de literatura en inglés y en español. Una excursión de las barberías y salones de estilo que mezcla arte interpretativa e intervención pública.

La edición de este año del largo mes del Paseo comienza el 2 de junio con la apertura oficial. Será seguida de más de 55 eventos y 30 exhibiciones hasta finales de junio.

(El itinerario completo del Paseo de las Artes del Alto Manhattan puede ser encontrado en la guía insertada en el periódico de esta semana del Manhattan Times o en www.artstroll.com. El Manhattan Times también publicará actualizaciones del calendario cada semana hasta junio.)

De alguna manera visible, este año el itinerario del Paseo ha sido llenado con más eventos de artes interpretativa que en años anteriores.

“Es como si hubiera algo en el aire”, dijo Sandra García-Betancourt, directora ejecutiva de la Alianza de Artes del Norte de Manhattan, quien ha producido el Paseo cada año desde que la sin fines de lucro fuera fundada en el 2007. “De pronto todos estos grupos desean hacer artes interpretativas, la gente quiere ver más teatro”.

Los tres homenajeados de NoMAA del Paseo seleccionados este año reflejan el rol más prominente que las artes interpretativas han tomado.

Estos incluyen a Gina Crusco, fundadora de Underworld Production Opera, la cual utiliza acercamientos alternos a la opera para ganar audiencia contemporánea, tales como la presentación del 22 de mayo; una ópera de un acto que recuenta la vista de confirmación del Senado y las alegaciones de hostigamiento sexual en contra del nominado a la Corte Suprema, Clarence Thomas; Rashaad Ernesto Green, un cineasta cuyos trabajos incluyen “Premature” actualmente presentándose en HBO y “Gun Hill Road”, el cual fue seleccionado para la Tribeca All Access Program 2010; y Manny Pérez, estrella de películas tales como “Washington Heights” y “La Soga” y actor en los programas de televisión “Third Watch” y “Rescue Me”.

Crusco, Green y Pérez serán honrados durante el comienzo del Paseo el 2 de junio.

Otra área de crecimiento este año es el número de organizaciones asociándose, cada uno mezclando sus diferentes talentos y visiones al sancocho de sabores del Paseo.

Por primera vez en sus 12 años de historia, el evento de verano más grande del Alto de Manhattan — el Carnaval del Boulevard — será llevado a cabo en junio en lugar de julio para celebrar su orgullo del vecindario con las creativas presentaciones de artistas locales. El festival cerrará la Avenida St. Nicholas desde el oeste de las Calles 181 hasta la 188 el sábado, 4 de junio mientras la Fundación Juan Pablo Duarte auspicia escenarios para presentar talento nacional y local, presenta docenas de actividades infantiles e invita a vendedores a vender sus productos y servicios. NoMAA, asociándose con el Distrito de Mejoramiento Comercial de Washington Heights, tendrá un bloque dedicado a artistas locales de interpretación y artes visuales, y actividades de artes y manualidades orientadas hacia la familia. (También tendrán una caseta de fotos y harán retratos de los peatones como parte de un nuevo proyecto de arte comunal).

Otro importante socio con el Paseo de este año es el Bago Bunch una colección de artistas locales y de video que grabaron anuncios de servicio público con reconocidos locales para ayudar a difundir el Paseo.

El Bago Bunch como también otros varios grupos, también están co-auspiciando uno de los eventos más hablados en el itinerario del Paseo.

El sábado, 11 de junio dos producciones adaptadas de libros serán presentadas en el Centro Conmemorativo y Educativo Malcolm X & Dra. Betty Shabazz. A las 5 p.m. es la presentación de Elvis Nolasco de la novela ganadora del Premio Pulitzer “The Brief Wondrous Life of Oscar Wao” de Junot Díaz. Entonces a las 7:30 p.m. es “Down These Mean Streets” adaptada de la autobiografía del escritor Piri Thomas, publicada en el 1967. Aunque la mayoría de los eventos del Paseo son gratis, estas presentaciones tienen un costo de $25 cada una o $40 ambas.

Hector Canonge presentará “Hairtalk: On Kinky Curls and Baldy Looks” el 12 de junio, incluyendo una parada en el Salón de Estilo Maria’s 5 Star en el no. 165 de la Avenida Nagle.

Hector Canonge presentará “Hairtalk: On Kinky Curls and Baldy Looks” el 12 de junio, incluyendo una parada en el Salón de Estilo Maria’s 5 Star en el no. 165 de la Avenida Nagle. (Foto: Canonge Studio para “Hairtalk”).

Otra característica del Paseo de este año es que más artistas y grupos están presentando trabajos que empujan los límites de donde se supone se encuentra el arte.

Salido de una conversación acerca de la necesidad del Norte de Manhattan de una tienda de libros, Veronica Liu, escritora y DJ en ‘Washington Heights Free Radio’, ayudó a organizar lo que se ha llamado una “librería improvisada” en una tienda vacante desde el 14 al 20 de junio en el 3855 de Broadway en el oeste de la Calle 161. La propiedad vacía, con la ayuda del propietario Vantage Properties, será llenada con literatura — libros, manuscritos, libros de tirillas, poesía — escritos por autores locales. Todos estarán para la venta.

Un punto destacado de cada año del Paseo lo es el día anual de estudios abiertos el cual este año caerá el domingo, 12 de junio y presenta 19 paradas y una recepción de apertura en la Galería Río. El día también incluirá otra interpretación de las exploraciones del artista Héctor Canonge “¿es vida real o es arte?”

Su “Hairtalk”: en ‘Kinky Curls and Baldy Looks’ presenta seis paradas en salones de belleza y barberías en Inwood, que Canonge declara “la capital del cabello de NYC”. En cada parada él facilitará discusiones entre los visitantes, empleados y clientes acerca del papel que el cabello juega en la comunidad.

“Hairtalk plantea algunos asuntos que se relacionan con la identidad de nuestra comunidad y género”, dijo Canonge. “Las tiendas sirven el propósito del embellecimiento de las personas, pero usted no solo va a hacer el cabello, también siempre hay este aspecto político y social en ellos”.

La mayoría de los artistas que son parte del Paseo presentarán sus trabajos en lugares no tradicionales, tales como pequeños negocios del Norte de Manhattan y en lugares al aire libre. Ellos saben que además de la oportunidad de presentar sus trabajos, también están ayudando a fomentar un mayor sentido de comunidad e introducir más visitantes a la riqueza del Norte de Manhattan.

“El Paseo significa que públicamente, la comunidad y los artistas de alguna manera se están expandiendo a otras poblaciones. Estamos abriendo el Norte de Manhattan — cosas están sucediendo aquí”, dijo Canonge. “Venga y visite nuestros estudios. Visite los restaurantes donde se exhibe el arte. El Norte de Manhattan no solo es un lugar lejano donde la gente duerme”.

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